Décès d’une militante qui manifestait contre une loi pour empêcher de s’approcher des camions

Steve Bouchard
Une militante végane, Regan Russell, est décédée dans un accident le 19 juin alors qu’elle protestait contre une loi ontarienne qui vise justement à décourager les gens d’approcher les camions de transport du bétail et les installations de transformation.
Il est fréquent que manifestants se rassemblent devant l’usine de transformation Fearman’s Pork, à Burlington, pour protester contre le transport de porcs vers l’abattage. Les militants d’organismes comme Toronto Pig Save s’approchent régulièrement des camions pour donner de l’eau aux porcs chargés dans les remorques. L’accident est survenu le lendemain de l’adoption de la Loi sur la protection contre l’entrée sans autorisation et sur la protection de la salubrité des aliments
La militante des droits des animaux Regan Russell est décédée lors d’une manifestation le 19 juin, quelques jours seulement après que l’Ontario ait approuvé de nouvelles règles anti-intrusion. (Photo: Toronto Pig Save)
Il y a cinq ans, presque jour pour jour, la co-fondatrice de Toronto Pig Save, Anita Krajnc, a été accusée de méfait criminel pour avoir donné de l’eau aux porcs transportés dans le même établissement. Elle a ensuite été déclarée non coupable.
«Les manifestations contre les usines sont fréquentes dans cette région», a indiqué Steve Elms, de la police régionale de Halton, à notre publication-soeur Today’s Trucking.
La police continue d’enquêter sur des preuves vidéo concernant l’accident, mais aucune accusation n’a été portée.
«C’est une tragédie et nous leur adressons nos sincères condoléances», a déclaré par communiqué Sofina Foods, propriétaire de l’établissement. «Nous reconnaissons également l’impact que cet événement a eu sur nos employés et nous les accompagnons en ces temps très difficiles.»

Lors de la présentation du projet de loi, le ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des affaires rurales de l’Ontario a fait part de ses préoccupations au sujet des personnes s’approchant de camions en mouvement ou tentant d’arrêter le matériel roulant sur les voies publiques. L’interaction avec les animaux dans les transports entraînerait également un stress supplémentaire pour le bétail et risquerait d’introduire des contaminants dans l’approvisionnement alimentaire, a-t-il ajouté.

«L’industrie du transport du bétail nous a dit qu’elle avait du mal à attirer des conducteurs. Le risque de danger causé par ceux qui interfèrent avec le transport d’animaux de ferme ou qui tentent d’interagir avec les animaux s’ajoute au stress que subissent les conducteurs», a indiqué un porte-parole du ministère. «Les transporteurs de bétail nous ont parlé d’incidents où des gens se sont placés devant des camions en mouvement, ont empêché des camions d’accéder à l’usine de transformation ou ont harcelé des conducteurs. Ceux qui s’approchent des camions en mouvement créent des risques pour eux-mêmes, les conducteurs et les animaux transportés. »

Alain Manningham, président de l’Association québécoise des transporteurs d’animaux vivants, dit que des manifestants se rendent à une usine de transformation au nord de Montréal une ou deux fois par année en vue de barrer la route. Toutefois, la Sûreté du Québec intervient rapidement.

«Au Québec, les manifestants doivent informer le service de police et indiquer l’heure, le lieu et l’itinéraire de la manifestation. Cela n’est pas toujours fait dans la légalité alors, lorsque quelqu’un se présente avec une pancarte, la police est appelée et elle vient enlever les gens rapidement, justement pour éviter les situations fâcheuses», indique M. Manningham.

Les transporteurs sont avisés de ne pas parler aux manifestants et de ne «pas agir sur des coups de tête ».

Des membres de l’association assurent aussi une vigile pour savoir quand des manifestations se préparent.

«Il y a une question de bien-être animal », poursuit M. Mannningham. «Particulièrement durant les périodes de chaleur comme nous en avons connues récemment, l’Agence canadienne d’inspection des aliments appelle la Sûreté du Québec assez rapidement parce que, dès que les camions arrêtent, il n’y a plus de ventilation pour les animaux dans la remorque et la température monte. Les usines font aussi les horaires des camions justement pour éviter que les animaux aient chaud.»

Plusieurs usines de transformation ont ajusté leurs procédures pour permettre des manifestations, a indiqué Anita Krajnc, par exemple les camions s’arrêtent cinq minutes avant d’entre à une usine de volaille de Maple Leaf.

Steve Bouchard

Steve Bouchard écrit sur le camionnage depuis plus de 20 ans, ce qui en fait de loin le journaliste le plus expérimenté dans le domaine au Québec. Steve est le rédacteur en chef de l’influent magazine Transport Routier, publié par Newcom Média Québec, depuis sa création en 2000. Il est aussi le rédacteur en chef du site web transportroutier.ca, il agit comme rédacteur conseil du magazine L’automobile et il contribue aux magazines Today’s Trucking et Truck News.

Steve rédige aussi le bulletin électronique de Transport Routier, Les nouveautés du routier, et il participe à l’élaboration des stratégies de communication pour le salon ExpoCam de Montréal, propriété de Newcom.

Steve est détenteur d’un permis de conduire de classe 1 depuis 2004 et il est le seul journaliste de camionnage au Québec à avoir gagné des prix Kenneth R. Wilson de la Presse spécialisée du Canada, l’or et l’argent deux fois chacun.

Steve a occupé la présidence et la présidence du Conseil du Club des professionnels du transport du Québec et il représente les médias au comité des fournisseurs de l’Association du camionnage du Québec. En 2011, il a reçu le prestigieux prix «Amélioration de l’image de l’industrie» remis par l’Association du camionnage du Québec.

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