La chaîne de blocs se taille une place dans l’industrie des transports

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L’expédition de produits surgelés entre Preferred Freezer Services et Manny’s Enterprises, par l’entremise de la plateforme dexFreight, était typique à bien des égards. Les marchandises ont achevé leur périple, tout comme de nombreux autres camions, sur les autoroutes de Floride le 15 octobre.

Mais le chargement offrait également l’un des premiers exemples de la façon dont une chaîne de blocs peut être utilisée pour gérer des transactions connexes – en offrant une plateforme numérique pour négocier les tarifs et planifier la cueillette et la livraison.

La plateforme logistique s’est associée à Netuno USA, un grossiste en fruits de mer, Arel Trucking, un transporteur basé sur les actifs possédant plus de 180 camions, et RSK, la première plateforme de contrats intelligente sécurisée par Bitcoin. Les fonds pour la transaction ont été bloqués par le contrat intelligent sur la plateforme RSK et ont été automatiquement versés au transporteur.

«Il s’agit d’un jalon important dans la transformation imminente du secteur de la logistique grâce à l’adoption de la technologie de la chaîne de blocs», a déclaré Rajat Rajbhandari, PDG et cofondateur de dexFreight. «Notre plateforme vise un modèle véritablement décentralisé, ouvert à toutes les parties prenantes et permettant un nouveau monde de services qui apportera l’optimisation et les liquidités dont nous avons tant besoin dans ce secteur.»

Le concept de la chaîne de blocs a émergé à la suite d’un «mélange» de technologies en pleine maturation, a expliqué Ken Craig, vice-président des projets spéciaux chez McLeod Software, lors d’une présentation dans le cadre de la conférence de gestion et exposition annuelle de l’American Trucking Associations. L’Internet s’est amélioré, les réseaux pair à pair et les banques de données distribuées se sont renforcés, les vitesses de calcul ont augmenté, les coûts de stockage ont diminué et la cryptographie s’est perfectionnée.

La chaîne de blocs s’appuie sur tout cela, offrant un outil permettant aux participants de partager des documents – un grand livre général, en quelque sorte. Bien que des blocs d’informations puissent être ajoutés, aucun des éléments interconnectés ne peut être modifié ou supprimé.

«La chaîne de blocs est une technologie assez compliquée», d’admettre M. Craig, soulignant comment les gens adoptent davantage les concepts qu’ils ont tendance à mieux comprendre. Mais elle établit essentiellement une chaîne continue et complète de transactions individuelles, appelées blocs.

Dans le camionnage, cette infrastructure pourrait prendre en charge des transactions et des communications sécurisées, des contrats de transport intelligents, et même les véhicules autonomes et l’entretien, a déclaré Brad Taylor, vice-président de l’ingénierie des données, de l’IA et de l’apprentissage automatique chez Omnitracs.

Walmart, par exemple, a mis en place une chaîne de blocs pour établir une chaîne de traçabilité des produits périssables au fur et à mesure de leur progression dans la chaîne d’approvisionnement. «C’est une bonne chose pour nous», de poursuivre M. Craig. «Cela nous aidera à définir les normes que nous recherchons.»

La Blockchain in Transport Alliance (BiTA), créée en août 2017, cherche à amener les normes axées sur le transport encore plus loin – et compte aujourd’hui 480 membres et quelque 2 800 applications. Cela en fait la plus importante alliance en matière de chaîne de blocs au monde

«Quatre-vingt-quinze pour cent de la chaîne d’approvisionnement est désormais couverte par les partenaires de la BiTA», a-t-il déclaré, faisant référence à des joueurs tels que P&G, Penske, FedEx, Schneider, Omnitracs, Fleet Complete et autres. Environ 35 % sont des entreprises basées sur des actifs et 30 % sont des entreprises de logistique tierces. Le reste est constitué d’expéditeurs et d’entreprises de technologie. «D’ici la fin de l’année, nous espérons avoir quelques premières versions de certaines normes.»

«La technologie de la chaîne de blocs est ici et elle sera révolutionnaire, mais elle n’en est qu’à ses balbutiements», de dire M. Craig, qui s’attend à ce que les chaînes de blocs soient largement adoptées d’ici 2026.

Le problème, c’est que certains dirigeants d’entreprise subissent des pressions pour créer une chaîne de blocs sans savoir comment elle s’inscrit dans les objectifs de l’entreprise, a-t-il déclaré. «Tout ce battage médiatique stimule et met vraiment de la pression sur les entreprises.»

Et il y a des limites. Les chaînes de blocs publiques, par exemple, peuvent traiter de trois à 20 transactions par seconde. En revanche, Visa peut traiter 56 000 transactions par seconde.

«Surveillez de près la chaîne de blocs dans le secteur financier», de conclure M. Craig, parlant des nombreux progrès qui seront réalisés dans des domaines tels que la sécurité.

Pour consulter le livre blanc Omnitracs sur les chaînes de chaînes dans les transports (en anglais), cliquez ici.

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