Un véhicule urbain sans aucune émission polluante

0

Smith Electric Vehicles annonce que son camion Newton zéro émission, lancé l’an dernier en Europe, sera bientôt construit en Californie. Réputé pour être le plus gros camion électrique au monde, avec sa charge utile de 15 800 lb, la version de classe 6 est propulsée par un ensemble de batteries de 278 volts de la dimension d’une mallette et par un moteur de 120 kilowatts qui entraîne le véhicule à une vitesse maximum de 80 km/h. La compagnie, située au Royaume-Uni, précise que le Newton peut accélérer de 0 à 30 mph plus rapidement qu’un camion alimenté au diesel.

Smith inaugurera cette année des installations de 70 000 pieds carrés à Fresno, en Californie. On y fabriquera au départ 1000 camions. La capacité de production de l’usine sera portée à 10 000 véhicules en 2010 avec un agrandissement prévu de 500 000 pieds carrés. La compagnie rapporte qu’il existe un marché pour 200 000 camions électriques de ce type en Amérique du Nord.

«Nous étendrons nos activités au Canada en lançant notamment un réseau de concessionnaires qui fera la vente et le service du Newton», dit le porte-parole de la compagnie Dan Jenkins. Ce réseau est en voie d’être établi.

Le camion de classe 6 offre une autonomie de 150 milles une fois pleinement chargé dans une simple prise de courant. Il dispose aussi d’un système de freinage capable de récupérer l’énergie cinétique perdue lors du freinage pour recharger les batteries. La récupération s’effectue silencieusement et automatiquement lorsque le camion ralentit ou fait un arrêt. Sans rejet polluant, évidemment.

Lancé en Europe au début de 2007, le Smith Newton sert aux déplacements en ville. Starbucks et DHL l’ont intégré à leur flotte et peint aux couleurs de leur entreprise, de même que des institutions britanniques, comme la poste royale et le détaillant Marks & Spencer.

Le camion Newton fait appel à un châssis-cabine fabriqué en République tchèque par Avia. De design contemporain, il est construit dans une usine ultra moderne, qui servait avant au manufacturier automobiles Daewoo. La compagnie a été achetée par Ashok Leyland, le deuxième plus important constructeur de camions en Inde. Le modèle américain continuera d’être équipé de ce châssis entretemps. «Ultimement, on donnerait le contrat de construction du châssis-cabine à un manufacturier américain », dit M. Jenkins.

Le châssis-cabine est fait d’acier monté sur une suspension de ressorts à lames dégressives, avec barre stabilisatrice de torsion transversale. Le camion est équipé de freins pneumatiques ABS Wabco, à disque à l’avant et à tambours à l’arrière. Il est chaussé de pneus 215/75R sur des roues en acier de 17,5 pouces. Le moteur Cummins ISB et la transmission ZF généralement installés par Avia ont été remplacés par le moteur électrique de 120 kilowatts équipé de batteries au chlorure de sodium à accumulateur au nickel, de marque Zebra Z5, et d’un chargeur entièrement automatique de 415 volts.

Et le prix ?

«Le Newton se vend à partir d’environ 150 000 $ US pour la version de classe 5 avec quatre batteries. Il atteint près de 200 000 $ US pour le modèle de classe 7», indique M. Jenkins. « Clairement, c’est un coût plus élevé que pour un camion diesel. Mais, ça se compare avantageusement sur le plan de la vie utile du véhicule, le camion se payant par lui-même en cinq ans environ. Surtout, en raison de l’abaissement des frais d’exploitation (approximativement 11 cents US le mille) et aux frais d’entretien extrêmement bas.»

« Le moteur électrique du Newton comprend seulement quatre pièces en mouvement, en comparaison au moteur diesel d’aujourd’hui qui en a pas loin de mille», ajoute le directeur des ventes de Smith, Kevin Harkin. «La plupart des composants sont très robustes et seront toujours en état de marche plusieurs années après la vie utile du véhicule.»

Aussi, ne soyez pas étonné de voir dans quelques années, sur les routes de l’Amérique du Nord, un plus petit véhicule électrique nommé Edison manufacturé par Smith.

Visitez le www.smithelectricvehicles.com

Partager.

Laisser une réponse